Puentes QuincenalVolumen 9Número 1 • febrero de 2012

Inversión Extranjera Directa de alta tecnología genera impactos positivos en la economía costarricense


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Datos recientes del Banco Central de Costa Rica muestran que la inversión extranjera directa (IED) alcanzó los US$1.558 millones durante el tercer trimestre de 2011, monto que representa un 84% de la meta fijada en US$1.850 millones para ese mismo año. El acumulado de IED al tercer trimestre de 2010 fue de US$ 1.025,2 millones, por lo que al comparar ambos periodos es notable un crecimiento del 52%.

Un total de 256 empresas operan bajo el régimen de zona franca. Según la ministra de Comercio Exterior, Anabel González, las zonas francas captaron un 27% del total de IED, aproximadamente US$ 420,66 millones.

Durante la última década, US$ 9 de cada US$ 10 de IED instalada en zona franca corresponden a sectores de alta tecnología. Con base en datos del Banco Central de Costa Rica y de la Promotora de Comercio Exterior (PROCOMER), los tres principales productos de exportación costarricense en 2011 fueron: circuitos integrados, equipos de transfusión e infusión de sueros y prótesis de uso médico, todos generados por empresas extranjeras en zona franca. Las exportaciones de sus servicios representaron US$ 1.666 millones, que corresponde al 33% de las exportaciones totales de servicios costarricenses.

En términos más específicos, las siete nuevas firmas ligadas al sector ciencias de la vida aportaron al país US$ 208 millones. Mientras, el sector de manufactura avanzada creó 255 nuevos empleos, y representó inversiones que ascienden a US$ 120 millones. Por su parte, las llamadas tecnologías limpias reportaron ingresos por $7,8 millones.

WgeneracGGndkjfdkGeneración de empleos de alta tecnología

De acuerdo con datos de la Coalición Costarricense de Iniciativas de Desarrollo (CINDE), un total de 7.728 nuevos empleos fueron generados tanto por los 34 nuevos proyectos de IED como por las reinversiones de las empresas establecidas en alta tecnología de servicios, ciencias de la vida, manufactura avanzada y tecnologías limpias. Estas cifras superan las alcanzadas en 2010, cuando se registró la instalación de 29 nuevos proyectos de inversión, que representaron 7.452 nuevos empleos.

El Presidente de CINDE, José Rossi, afirmó que el buen desempeño del sector de ciencias de la vida ha posicionado a Costa Rica como  el segundo exportador de dispositivos médicos de Latinoamérica (superado únicamente por México). En 2011, este sector creó siete de los nuevos proyectos de inversión que ya se instalaron, y generó casi 2.000 de los nuevos empleos.

En términos de contratación, las compañías multinacionales representaron el 30% del total de empleos creados por el sector privado y 13% del total de oportunidades de trabajo generadas en Costa Rica. Por su parte, la Directora General de CINDE, Gabriela Llobet, calificó estos empleos como de alta calidad, bien remunerados, y que a su vez generaron unos 14.000 empleos indirectos debido a su efecto multiplicador. A este respecto, los sectores de servicios y ciencias de la vida (anteriormente denominado dispositivos médicos) fueron los más dinámicos durante el 2011. Por su parte, el sector de manufactura avanzada sigue recuperando su ritmo de crecimiento, que se vio afectado negativamente por la crisis internacional de 2009.

Perspectivas de IED para 2012

La Directora General de CINDE, Gabriela Llobet, apuntó que las condiciones internacionales podrían afectar negativamente los flujos de inversión proyectados para 2012. Por lo tanto, los esfuerzos de promoción de IED en Costa Rica deberán fortalecerse para competir por nuevos proyectos. La consolidación del posicionamiento nacional como destino para la inversión extranjera implicará mejorar competitividad y clima de negocios. Para lograr ello, se debe continuar trabajando en la capacitación del recurso humano, la simplificación de trámites, el mejoramiento de la infraestructura y de un adecuado marco jurídico para la inversión.

Adicionalmente, los esfuerzos también estarán dirigidos a recuperar el sector de manufactura avanzada, así como desarrollar nuevos nichos de inversión como el de biotecnología (parte del sector de ciencias de la vida) y entretenimiento y medios (área del sector de servicios), y promover el acceso a nuevos mercados geográficos como Latinoamérica, China, India y Europa (Alemania).

El resultado de las negociaciones ligadas a la reforma fiscal, que se discute actualmente en la Asamblea Legislativa, también se espera que afecte la IED durante este año. Esto debido a que en el caso de su eventual aprobación, las empresas que operan en zonas francas tendrían que pagar impuestos sobre sus utilidades, factor que afectaría directamente la atracción de nueva IED.

Reportaje de ICTSD y CINPE; fuentes consultadas:

$9 de cada $10 de inversiones en zona franca son de alta tecnología (2012, 16 de enero). El Financiero. Costa Rica atrajo US$470 millones en inversión en el sector de zonas francas durante 2011 (2012, 16 de enero). CINDE. $470 millones de IED en zonas francas de Costa Rica (2012, 16 de enero). Centralamerica Data.

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